失败 ≠ 能力差,用「成长型思维」面对人生挑战让你受挫后还更

失败 ≠ 能力差,用「成长型思维」面对人生挑战让你受挫后还更

有些小孩在课业上遭遇挫折时,他们就对自己的能力失去信心,于是不再尝试努力。

为了了解更多,我做了一些实验,让五年级的小朋友解各种习题,这些题目可以调整得更简单或更困难。有些小朋友解不出题目时,就会停下来说:「我算不出来。」他们认为解题失败代表他们没有能力,因而觉得无助,或感到无能为力。

有些小朋友却会说「我最喜欢这种测验!」之类的话,他们的活力会因此升高,自己教自己用新方法来解题,有时甚至能解答出对他们来说过于困难的题目。困难可以激励他们,甚至提升他们的能力。

我很好奇,为什幺有些小朋友会把失败视为自己缺乏能力,有些小朋友却觉得困难是令人兴奋的学习机会?

对能力的定义

我们研究的这些小朋友其实能力都相当,但 有些小朋友只想透过正确解题来验证自己的能力,有些小朋友则想透过尝试来成长,或增进自己的能力。

我和我的学生心想,也许「能力」对这些小孩来说有不同的含义,那些只想验证能力的小孩,把能力视为一种固定的东西——透过你的表现,向外界展示你的能力,然后外界会做出评断,让你知道你的能力是强还是差。而想增进自己能力的小孩,则把能力视为变动的东西,可以持续发展与成长。

不一样的思维

随着我们的研究开始找出「固定型思维」vs.「成长型思维」的特徵,这些看法也适用于检查我自己的心态。

固定型思维的人重视「看起来聪明」胜过学习,把努力当成是不好的,因为他们认为能力优异的人,应该不需要太努力,并且认为失败足以定义一个人。而成长型思维的人则重视学习和努力,把犯错和挫败当成学习的工具。

这些研究发现几乎就像我在前进中可以使用的路线图,当我心想:「噢,这东西很难,我不想做」时,我就会提醒自己:「不,不,不,妳必须做。」

我也开始教自己逐渐朝成长型思维转变,方法是注意倾听自己的固定型思维跑出来的时刻。有一天晚上,我开车经过心理系大楼,看到教师办公室的灯还亮着,我心想:「都已经十一点多了,他们在做什幺?他们一定不如我聪明,」但我立刻察觉到这就是一种固定型思维,于是告诉自己:「也许他们是找到了令人兴奋的新资料,也许他们正在热烈研究某个东西。」

我们的研究论述起初被一些知名的心理学期刊退件,让我才萌芽不久的成长型心态受到了重大考验。当期刊编辑和同侪评审不熟悉你研究的理论时,研究可能要经过很长的时间才会获得刊登。每次被退件,我就会对自己说:「我这次学到了什幺?我该如何改进?」

儘管研究没有立即被肯定,但我已经开始对外演讲,而理论也已经引起人们的共鸣,包括知识层面、理论层面和个人层面,大家都想讨论它、了解它。

随着时间的流逝,我们的研究终于被国际肯定,我和学生获得了无数的荣誉和奖项,我们提出的理论和概念成了人们了解「学习」的主要方式。

我很幸运,能够把自己的研究发现应用在自已身上,因而了解自己需要发展成长型思维,鼓励自己勇于冒险,凡事尽全力。

我学到的事

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