「下载 10 秒钟,看片 2 小时」的 Gigabit 网路,到底是什幺?

「下载 10 秒钟,看片 2 小时」的 Gigabit 网路,到底是什幺?

在 10 秒钟内,可以发生什幺事?

答案有很多:地球可以绕太阳转 298 公里,猎豹可以在草原上飞奔 361 公尺,生长最快的竹子可以长 100 微米(μm)……你也可以重新定义自己的 10 秒钟:为接下来漫长的上班路程,下载一部长达 2 小时的影片。

当然,前提是你得用 Gigabit 网路下载。

Gigabit 网路已来,重点是「数据机」

Gigabit 网路,顾名思义,就是速度高达 1Gbps(每秒约 125 MB)的网路;它最大的特徵就是:快。

1Gbps 网路的快是什幺概念?在现已普及的 4G 网路下,人们已没有障碍地使用智慧手机看影片,且颇为流畅;而 Gigabit 网路能达到的网速是现有 4G 网路的 3~4 倍,当然其应用场景已不仅是观看高画质影片那幺简单。「下载 10 秒钟,看片 2 小时」的 Gigabit 网路,到底是什幺?

Gigabit 网路并不是新事物;只不过前几年,人们对 Gigabit 网路的认识更多是 Gigabit 光纤或宽频;但随着行动网际网路的快速发展以及 LTE 的演进,在智慧手机等行动装置用 Gigabit 网路,不再是一件遥不可及的事。

进入 2017 年,Gigabit 网路突然红了;无论电信商还是手机生产商,都把目光放在 Gigabit 网路上。之所以这样,是因为 Gigabit 网路技术的发展已趋近成熟。

2017 年初,在南半球的澳洲,全球首个可商用的 Gigabit 级 LTE 网路已经问世;它是由电信装置製造商爱立信、网路装置厂商 NETGEAR、晶片商高通以及澳洲电信商 Telstra 4 家公司合作完成。「下载 10 秒钟,看片 2 小时」的 Gigabit 网路,到底是什幺?

不过对普通智慧手机用户而言,要想用 Gigabit 网路,真正值得关注的其实还是手机里的关键零件──魔电(Modem,也就是数据机),它是负责智慧手机连线行动网路的唯一介面。换句话说,只要你的「魔电」支援 Gigabit 网路,你的智慧手机才能连上 Gigabit 网路。

目前,全世界能够支援 Gigabit 网路的「魔电」中,知名度最高的两款都来自高通,型号分别是骁龙 X16 和 X20;其中 X16 今年就能使用了。「下载 10 秒钟,看片 2 小时」的 Gigabit 网路,到底是什幺?

高通骁龙 X16 和 X20 是怎幺做到 Gigabit 网路的?

在回答这个问题之前,还要再充分理解什幺是「魔电」。

其实在拨号上网时代,我们对「魔电」并不陌生;只有透过它,我们才能够以电话线连线网路,在此过程中「魔电」的作用是讯号转换,这个过程包括调制和解调。如今在手机中,「魔电」的作用也很类似。「下载 10 秒钟,看片 2 小时」的 Gigabit 网路,到底是什幺?

我们平时用手机开视讯语音聊天、发LINE,这些影像和语音资讯无法直接透过电波传送,它需要一个转化过程,把影像和语音资讯转化为电波可传送的资料,这是调制。到了另一头,把资料还原成影像和语音,就叫做解调。

高通骁龙 X16 在智慧手机中就是负责调制和解调,只不过传送资料的速度比以前更快。具体说,行动网路就像一条高速公路,资料就是货车上的货物;而 Gigabit 网路就是让「货物」运送得更快。

为了实现这一点,首先要在高速公路上多增加两条甚至更多车道,让更多货车同时运输,使货物吞吐量加倍;这就是所谓的载波聚合技术。其次,增加每辆货车可以装载的货物数量,这样就能让货车的运输效率更高,这就是高阶调制技术。最后,在高速公路的进出点增加更多收费站,让货车可以更快速进出,这就是 4×4 MIMO 技术。

总之,透过三因素的结合,可让货物在高速公路上的运输效率得到成倍的提升。同样道理,透过添加资料传送通道、提升资料传送能力、增加资料收发效率等三种方式,X16 将资料传送的速度提升到 Gigabit 级别。

继 X16 之后,高通又快速推出第二代支援 Gigabit 行动网路的「魔电」──骁龙 X20;X20 同样也是在上述三种方式做各方面的提升,最终达成下行传送速度为 1.2Gbps,比 X16 提升了 20%。

目前,高通骁龙 X16 Modem 已被集成在高通骁龙 835 旗舰处理器上,所以实际上今年搭载高通骁龙 835 处理器的手机都具备 Gigabit 网路的硬体基础。至于 X20,将会在 2018 年与用户见面。「下载 10 秒钟,看片 2 小时」的 Gigabit 网路,到底是什幺?

没有 Gigabit 级网路,就没有 5G

从某种意义来说,网际网路的未来发展形态一定是行动。4G 行动网路的发展、成熟和普及,已彻底改变人们使用智慧手机的方式,也改变了人们的生活。展望 5G,人们的期待是改变整个社会。

但一切事物的发展都不是一蹴可几。从 4G 走向 5G 的过程中,行动网路不断演进,前两年相对火热的 4G+ 就是一个初步的演进节点。

Gigabit 级网路从某种意义上也可以说是 4G++,但它的角色更重要,甚至可说具有里程碑意义。

它代表行动网路在经历了漫长的演进过程后,终于彻底摆脱传送速率的桎梏;甚至在某些条件下超越了有线宽频。在「量变引起质变」的规律下,Gigabit 网路的应用场景也不再侷限于文字、图片、影片,而可以用在 VR、云端计算、即时应用等新场景中。「下载 10 秒钟,看片 2 小时」的 Gigabit 网路,到底是什幺?

Gigabit 级 4G 网路也是 5G 网路的重要基础。它和 5G 的关係,有点类似 3G 时代的 H+ 和 4G 之间的关係;在未来 5G 发展初期讯号覆盖不完善的情况下,Gigabit 网路将承担补位者的角色。据了解,未来支援 5G 网路的「魔电」,都将同步相容 Gigabit 级 4G 网路。

如果把 5G 看做马斯克登陆火星的目标,那幺 Gigabit 网路的意义不亚于 SpaceX 成功将火箭运载能力提升到可到达火星的等级。

一句话:没有 Gigabit 网路,就没有 5G。